Das Schiff – unterwegs auf dem Wasser

Die ersten Seesegelschiffe wurden von den austronesischen Völkern aus dem heutigen Taiwan entwickelt. Ihre Erfindung von Katamaranen, Auslegern und Krabbenklauensegeln ermöglichte es ihren Schiffen, weite Strecken im offenen Ozean zu segeln. Das führte zur austronesischen Expansion um 3000 bis 1500 v.

Von Taiwan aus kolonisierten sie schnell die Inseln des maritimen Südostasiens und segelten dann weiter nach Mikronesien, Insel Melanesien, Polynesien und Madagaskar, um schließlich ein Gebiet zu besiedeln, das sich über die halbe Welt erstreckt. Austronesische Bohrinseln zeichneten sich dadurch aus, dass sie Holme hatten, die sowohl den oberen als auch den unteren Rand der Segel – und manchmal auch dazwischen – stützten, im Gegensatz zu westlichen Bohrinseln, die nur einen Holm am oberen Rand hatten. Die Segel bestanden ebenfalls aus gewebten Blättern, normalerweise aus Pandan-Pflanzen. Diese wurden durch Paddler ergänzt, die sich normalerweise auf Plattformen auf den Auslegern der größeren Boote positionierten.

Die Komplexität der austronesischen Schiffe reichte von einfachen Einbaumkanus mit Auslegern oder zusammengezurrten Booten bis hin zu großen, mit Planken gebauten Booten, die um einen Kiel aus einem Einbaum gebaut waren. Ihre Entwürfe waren einzigartig und entwickelten sich von alten Flößen zu den charakteristischen Doppelhüllen-, Einzelausleger- und Doppelauslegerentwürfen austronesischer Schiffe. Frühe austronesische Seeleute beeinflussten die Entwicklung der Segeltechnologien in Sri Lanka und Südindien durch das austronesische Seehandelsnetz des Indischen Ozeans, den Vorläufer der Gewürzhandelsroute und der um 1500 v. Chr. Errichteten Seidenstraße. Einige Wissenschaftler glauben, dass das dreieckige austronesische Krabbenklauensegel die Entwicklung des lateinischen Segels in westlichen Schiffen aufgrund des frühen Kontakts beeinflusst haben könnte.

Es wird auch angenommen, dass die Schrottanlagen chinesischer Schiffe ursprünglich javanischen Ursprungs sind. Bereits im 1. Jahrhundert n. Chr. Bauten die Menschen aus dem Nusantara-Archipel große Schiffe mit einer Länge von über 50 m und ragten 4 bis 7 m aus dem Wasser heraus. Sie konnten 700-1000 Menschen und 260 Tonnen Fracht befördern. Diese Schiffe, bekannt als Kunlun Bo oder K’unlun Po (das bedeutet wörtlich so viel wie „das Schiff des Kunlun-Volkes“) von den Chinesen und Kolandiaphonta von den Griechen. Es hat 4-7 Masten und kann dank der Verwendung von Tanja-Segeln gegen den Wind segeln. Diese Schiffe reichen bis nach Ghana.

In China wurden Miniaturmodelle von Schiffen mit Rudern auf die Zeit der Streitenden Staaten (ca. 475–221 v. Chr.) Datiert. Durch die Han-Dynastie war eine gut gepflegte Flotte ein wesentlicher Bestandteil des Militärs. Sternpost-montierte Ruder tauchten ab dem 1. Jahrhundert n. Chr. Auf chinesischen Schiffsmodellen auf. Diese frühen chinesischen Schiffe waren jedoch nur auf Flüssen und nicht seetüchtig. Die Chinesen erwarben Seeschiffstechnologien erst in der Song-Dynastie des 10. Jahrhunderts nach Kontakt mit südostasiatischen Djong-Handelsschiffen, was zur Entwicklung der Junks führte.